Il cancro era la mia carriera, poi è diventata la mia vita

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Anonim

Di Crystal Miller, Special to Doctor's Ask

Sto vivendo. In passato sentivo che "felice" era qualcosa per cui dovevo lavorare molto duramente. Era un lavoro, e non avere una preoccupazione o un pensiero ansioso nella mia testa in ogni momento era motivo di licenziamento. Volevo che tutto fosse perfetto e andassi secondo i piani, i miei piani. Avevo bisogno di controllo e mi sono assicurato di ripensare a tutte le mie decisioni per salvaguardare i miei piani. Non avevo idea di quanto sarei impreparato per quello che è successo a dicembre 2013.

Il mio tipo di personalità ha funzionato molto bene per me nella mia carriera. Sono passato dall'essere un coordinatore infermiera di ricerca oncologica al Mount Sinai Hospital di New York City, alla gestione di una divisione di ricerca ginecologica alla Columbia University, alla gestione del monitoraggio dei dati per un consorzio di ricerca internazionale per tumori mieloproliferativi (tumori che fanno crescere anormalmente le cellule del sangue in midollo osseo) al monte Sinai.

Alla Columbia e nel mio precedente lavoro al Monte Sinai, mi ero sempre assicurato che le mie visite, le procedure e gli ordini di chemioterapia del paziente fossero effettuati con perfezione! Ho ricontrollato tutto e ho preso misure per evitare errori o deviazioni dal piano.

Avevo lavorato in qualche forma di cura del cancro da quando mi sono laureato in infermeria nel 2008. Il, ma presto è diventata la mia vita.

Googling i miei sintomi, ma credere la mia pancia

È stata la mia professione che mi ha insegnato ad essere il mio avvocato quando si trattava del mio corpo, e riferendo tempestivamente tutto quello che ho trovato dal mio medico.

Questo è il modo in cui sapevo che il groppo che sentivo nel mio seno destro durante un esame al seno mensile nel novembre 2013, era diverso dai grumi benigni che avevo iniziato a sentire il mio primo anno di college durante il mio ciclo mestruale. Questo nuovo grumo era piccolo e duro ma mobile.

Ho cercato su Google tutte le cose che avevo sentito e ho visto apparire la parola "cancro". Mi ha spaventato pensare che la cosa che mi è piaciuta studiare e conoscere potrebbe essere la mia realtà. Avevo appena perso circa 40 sterline e mi chiedevo quanto a lungo potesse nascondersi questa cosa, crescendo nel mio corpo. Ho sfogliato i fattori di rischio del cancro sul sito web, rispondendo ad alta voce con un sospiro di sollievo: 27, nessuna storia familiare, ciclo mestruale iniziato a 12 anni, all'interno del mio indice di massa corporea, mai usato il controllo delle nascite.

No, non sono io.

Ma ho avuto una sensazione istintiva, e non sarei stato totalmente a mio agio fino a quando non ne ero sicuro. Ho deciso di dirlo al mio medico di base al mio appuntamento programmato la settimana seguente.

Meno di 1 per cento di possibilità di cancro

Mentre giacevo sul tavolo della sala esami, ho guidato la mano del mio dottore verso la zona del mio seno che questa minuscola massa aveva invaso, dopo il suo fallito tentativo di sentirlo da sola. Mi ha rassicurato che non dovrei essere eccessivamente preoccupato perché ero giovane, il nodulo era mobile, e dopo aver scovato l'elenco dei fattori di rischio e della mia storia, non mi sembrava adatto allo schema.

Fino ad oggi, rispondo al mio medico con una prescrizione di ultrasuoni, dicendo che non pensava che fosse urgente, e mi chiedo come gli altri pazienti definiscano " ". Aspettano settimane, mesi o forse anni? La definizione che hanno selezionato influisce sul loro stadio, prognosi e sopravvivenza? Ho deciso di andare con il mio stomaco e programmare un'ecografia al Monte Sinai prima o poi. L'ecografia non urgente si trasformò in una biopsia che aveva meno dell'1% di possibilità di scoprire il cancro.

Lunedì 23 dicembre 2013, due giorni dopo la mia biopsia, ho ricevuto una chiamata che diceva "non era quello che pensavamo". Erano due giorni prima di Natale e mi sono seduto sul mio letto singhiozzando, cercando di immaginare di dire ai miei genitori e al resto della mia famiglia . Non potevo credere che questo mi stesse accadendo. !

'Ero malato'

Ho giocato sul sicuro! Mi assicuro di rimanere tra le righe che avevo disegnato per me stesso, barcollante sulla falsariga di divertirmi ma non del tutto divertirmi, felice ma non completamente felice. Cercando di vincere la paura che se fossi stato troppo di qualcosa, sarebbe successo qualcosa di brutto.

Ma qualcosa di brutto è successo comunque.

Natale, ho sorriso e sono entrato nella casa di mia nonna. Ho risposto, "Ottimo", quando le persone mi hanno chiesto come stavo. Mi sembrava di mentire. Nei giorni successivi mi sono allontanato, pensando a come sarebbe stata diversa la mia vita, bombardata da domande a cui non avevo risposto. Quanto tempo ho dovuto vivere? Che fase ero io? Sarei in grado di realizzare tutto ciò che volevo nella mia vita? Marito? I bambini? Carriera significativa? Viaggio?

Poi è arrivato il senso di panico. Ho trovato questo grumo a novembre ed era ormai la fine di dicembre. Si stava diffondendo? Quali sono stati i miei prossimi passi? Quando dovrei iniziare il trattamento?

Digitando un'e-mail al mio manager e ai due oncologi per i quali ho lavorato per spiegare che potrei aver bisogno di una copertura incrociata durante il mio primo appuntamento con il chirurgo del seno è stata una delle cose più difficili che dovessi fare. Mi sono venute le lacrime agli occhi mentre scrivevo le parole "cancro al seno", riconoscendo per la prima volta sulla carta che questo mi stava accadendo. Ero malato."

Inizia il mio trattamento

In men che non si dica, sono passato dall'assistenza sanitaria al malato di cancro. Il dottore che un tempo avevo condiviso con gli uffici avrebbe condiviso le e i tassi di sopravvivenza come il mio medico oncologo del seno. Ora mi sono seduto dall'altra parte del tavolo di consultazione mentre discutevamo della fertilità, dei tassi di cura, degli stadi, delle opzioni chirurgiche, delle biopsie del linfonodo sentinella e del congedo medico.

Ascoltavo mentre l'infermiera parlava della gestione degli della, gestione che conoscevo fin troppo bene dal trattamento dei miei pazienti. In effetti, avrei ottenuto gli stessi esatti tipi di chemioterapia che avevo aiutato a somministrare un po 'meno di un anno prima. Spesso pensavo: "Ecco come si sentivano i miei pazienti". Mi ero preso cura di loro così come pensavo?

Mentre mi preparavo a combattere la mia battaglia contro il cancro al seno (una biopsia del linfonodo sentinella, sei cicli di chemioterapia neoadiuvante, un trattamento per ridurre un tumore prima dell'altra terapia, 17 cicli di terapia mirata, un lumpectomia, 28 cicli di radiazioni e ), ero determinato ad andare avanti e ho preso la decisione di continuare a lavorare a tempo pieno durante il trattamento.

Mi resi conto che avevo una voce in capitolo nella mia felicità, tranquillità, pensieri e, anche nel mezzo della mia sfortunata circostanza. Il cancro probabilmente non sarebbe stato il primo o l'ultimo ostacolo nella mia vita e ho dovuto imparare come andare avanti nonostante quello che provavo o quanto il mio futuro fosse incerto e difficile.

Ho rimosso persone negative e inserito nella mia vita persone positive, forti, basate sulla fede, che credevano che sarei stato guarito, non importa quale. Questo sembrò presto vero quando i dottori non trovarono alcun cancro durante l'intervento. Ho imparato a fidarmi di Dio con la mia vita e ho aumentato la mia fede in Lui.

Quella decisione in sé ha reso la mia battaglia molto più facile perché sapevo che non avevo più bisogno di preoccuparmi o di essere più ansioso. Intorno al mio terzo ciclo di chemioterapia, quando un amico delle superiori è scomparso inaspettatamente, ho deciso che non mi sarei più preoccupato se il cancro sarebbe la mia morte domani o tra due anni perché quel giorno non sarebbe mai arrivato.

Il tempo che ho passato a preoccuparmi sarebbe stato sprecato, tempo che altri non hanno. Il mio corpo mi aveva avvertito che qualcosa stava succedendo, dandomi la possibilità di combatterlo al meglio delle mie capacità, e per questo ero grato. Una volta ripresi il controllo della mia vita, volevo aiutare gli altri. Sapevo che se potessi aiutare solo una persona, questa esperienza non sarebbe stata inutile.

Going Public With My Cancer

Durante un incontro di ricerca sul lavoro ho saputo di un gruppo chiamato The Witness Project di Harlem, gestito da un gruppo sul Monte Sinai, che lavora per ridurre le disparità razziali nel cancro al seno e al collo dell'utero, facendo sopravvivere apertamente i dettagli sulla diagnosi e sui trattamenti e educare la comunità sullo screening del cancro.

Con l'aiuto del Dubin Breast Cancer Center ho iniziato a parlare con donne giovani e anziane a cui era stato recentemente diagnosticato un cancro al seno. Ho parlato con loro via telefono o mi piacerebbe andare durante la mia pausa pranzo e parlare con loro mentre stavano ricevendo le infusioni di chemioterapia o aspettando il dottore. Era importante mostrare loro che vivevo oltre la mia diagnosi e che avanzavo durante il trattamento.

Ho accettato di prendere parte a una serie, Under Her Skin: Living With Breast Cancer, prodotto da WNYC's The Takeaway. La serie consente agli ascoltatori di seguire me e altre due donne con cancro al seno per un periodo di sei mesi mentre ci occupiamo di cancro al seno. Essere parte della serie mi ha mostrato quanto sia importante la conversazione sul cancro al seno per le donne che attraversano esperienze simili in modo che non si sentano sole, ma anche per la comunità di non-mammella. I nostri improvvisi scontri con il cancro hanno simboleggiato ogni ostacolo che potrebbe emergere nella vita.

Sono più che un'infermiera di ricerca sul cancro di 27 anni a cui è stato diagnosticato un cancro al seno. La mia vita consiste nell'imparare a reclamare, ripristinare e superare qualsiasi ostacolo nella mia vita, e trovare la fede, la gioia e la pace in circostanze difficili, così posso VIVERE.

Il cancro era la mia carriera, poi è diventata la mia vita
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