Etichette alimentari su potenziali allergeni possono confondere gli acquirenti

Salute E Medicina Video: The Science of Nutrition (Dicembre 2018).

Anonim

Gli avvertimenti malintesi potrebbero essere pericolosi per le persone con allergie alimentari.

Quasi l'8% dei bambini e il 2% degli adulti soffrono di allergie alimentari.

Stephen Barnes / Alamy

Gli acquirenti sono spesso confusi da etichette alimentari che avvertono di e le conseguenze possono essere gravi, suggerisce una nuova ricerca.

"Fino al 40 per cento dei consumatori che hanno entrambi un'allergia alimentare o un bambino con alimentare stanno acquistando prodotti con etichette di allergeni precauzionali", ha detto il ricercatore capo Dr. Ruchi Gupta. È pediatra presso l'ospedale pediatrico Ann & Robert H. Lurie di Chicago.

Le etichette alimentari più incomprese, hanno scoperto i ricercatori, sono quelle che dicono "potrebbe contenere" o "fabbricato su apparecchiature condivise".

Mentre quelle etichette possono sembrare come gli alimenti non sono così pericolosi come quelli che dicono che un prodotto contiene sicuramente un particolare allergene, non è questo il caso, ha sottolineato Gupta.

Gupta e i suoi colleghi hanno condotto un sondaggio online di oltre 6.600 intervistati negli Stati Uniti e in Canada. Coloro che hanno risposto alle domande hanno avuto un'allergia alimentare, qualcuno che era in famiglia o che era un genitore o un caregiver di qualcuno con un'allergia alimentare e ha comprato cibo per la persona con un'allergia.

Quasi l'8% dei bambini e il 2% degli adulti soffrono di allergie alimentari, secondo gli autori dello studio. E quasi il 40% dei bambini con allergie alimentari ha avuto almeno una reazione potenzialmente letale.

Secondo l'US Food Labeling and Consumer Protection Act, le aziende alimentari devono identificare i principali allergeni se quel cibo è un ingrediente previsto. Questi alimenti includono grano, uova, latte, arachidi, pesce, molluschi, soia e noci.

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Tuttavia, se il cibo viene prodotto su attrezzature condivise, c'è ancora il rischio che qualche traccia di un allergene possa essere presente nel prodotto. Di conseguenza, i produttori di alimenti hanno iniziato ad aggiungere quelle che sono note come etichette di allergeni precauzionali. Affermano che un prodotto "può contenere" un allergene specifico o che un alimento è "prodotto in una struttura" che contiene prodotti contenenti un allergene specifico.

Queste etichette di precauzione sono volontarie, sia negli Stati Uniti che in Canada, ha osservato Gupta.

Nel sondaggio, tuttavia, circa la metà degli intervistati ha ritenuto che tali etichette precauzionali fossero obbligatorie per legge.

Un terzo pensava che le etichette fossero basate sulla quantità di un allergene che potrebbe essere presente in un prodotto alimentare, il che non è vero, ha detto Gupta.

E circa il 40% degli acquirenti che si occupano di allergie alimentari ha acquistato prodotti con etichette precauzionali.

Le due etichette di precauzione sono ugualmente pericolose, ha detto Gupta. La quantità di allergeni necessaria per innescare una reazione varia da persona a persona, quindi è impossibile sapere se un prodotto che dice "potrebbe contenere" un allergene specifico si rivelerà pericoloso o meno, ha detto.

Lo studio è stato pubblicato il 1 novembre sul Journal of Allergy and Clinical Immunology: In Practice . È stato guidato da Food Allergy Research & Education (FARE) e Food Allergy Canada.

bisogno di una revisione, suggerì Gupta. In Canada, Health Canada sostiene l'uso solo dell'etichetta "può contenere". Altre ricerche stanno esaminando il valore di elencare la quantità di un allergene, ha detto.

La dottoressa Vivian Hernandez-Trujillo, capo della sezione di allergia e immunologia pediatrica al Nicklaus Children's Hospital di Miami, ha convenuto che l'etichettatura può essere fonte di confusione.

Lo studio sottolinea non solo "la realtà che le famiglie con allergie alimentari affrontano quotidianamente", ma "sottolinea anche la necessità di migliorare la chiarezza dell'etichettatura dei prodotti alimentari", ha affermato Hernandez-Trujillo.

Cosa fare fino a quando le etichette cambiano? "Consiglio ai miei pazienti di evitare gli alimenti con un'etichetta che afferma che" potrebbe contenere "un allergene", ha affermato.

Gupta fu d'accordo. "Ciò che incoraggiamo i nostri genitori a fare è cercare di evitare qualsiasi cibo con qualsiasi etichetta di precauzione se ha il cibo a cui il bambino è allergico", il che può essere difficile, ha riconosciuto.

Etichette alimentari su potenziali allergeni possono confondere gli acquirenti
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