Asma e allergie - Qual è la connessione?

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Gestire le tue allergie può aiutarti a controllare l'asma

La tosse e il respiro affannoso sperimentato da persone che hanno l' sono spesso scatenati dalle stesse cose che danno agli altri un semplice caso di raffreddore da fieno. Questo perché circa la metà dei casi di asma sono strettamente correlati alle - gli stessi che ci danno prurito agli occhi e naso che cola in primavera e in autunno. "L'asma è spesso classificata in due categorie", dice Francis Adams, MD, assistente professore di Medicina clinica e pneumologia presso il Langone Medical Center della NYU e autore di The Asthma Sourcebook . "L'asma intrinseco, chiamato anche asma ad esordio nell'adulto, è innescato da un'infezione, alterazioni della qualità dell'aria o dell'inquinamento atmosferico, mentre l'asma estrinseco o allergico è causato da allergeni nell'ambiente come polvere, muffe e polline. sono circa 17 o 18 milioni di persone con asma negli Stati Uniti, e pensiamo che metà di loro sono allergici ".

Le somiglianze tra asma e allergie

Qual è la differenza, quindi, tra una reazione allergica e un attacco d'asma? Non molto, oltre la posizione della reazione. "È essenzialmente una risposta simile", afferma David Resnick, MD, direttore della divisione Allergy presso il Morgan Stanley Children's Hospital. "Il modo in cui sviluppi le allergie è che produci gli anticorpi IgE [immunoglobuline E] per l'allergene - per esempio il polline degli alberi." L'IgE atterra su una mast cell, e quando è nuovamente esposto all'allergene, l'allergene si lega alle IgE e fa sì che i mastociti si aprano e rilasciano sostanze chimiche - come le istamine - che causano una risposta allergica ". Se questo si verifica nel naso, spiega il Dr. Resnick, sperimenterai starnuti e congestione. Se succede nei polmoni, avrai una risposta asmatica: tosse, respiro sibilante e mancanza di respiro causati dall'infiammazione e dalla costrizione dei bronchi.

Le cause

Perché alcune persone provano questa risposta allergica nel naso e altre nei polmoni? Una risposta chiara non è stata determinata. "Ci sono nove geni di allergia e probabilmente anche più geni che si riferiscono all'asma", afferma il dott. Adams. "Quindi il pensiero è che se hai il gene nasale per le allergie, avrai delle allergie nel naso, se ne hai più, potresti avere effetti bronchiali, è una predisposizione legata al DNA".

Controllo dell'asma allergico

I ricercatori ritengono che le persone che soffrono di asma allergico lo facciano a causa sia di una predisposizione genetica sia dell'esposizione a fattori scatenanti ambientali. Di conseguenza, se riesci a controllare gli allergeni nella tua casa, puoi anche tenere sotto controllo l'asma. "Se qualcuno è allergico agli, diciamo loro di ottenere materassini e copricuscini: se hanno un animale domestico, li incoraggiamo - se possono tollerarlo emotivamente - a darlo a qualcun altro", dice Adams. "Se togli quei trigger, puoi ridurre l'asma al punto che il farmaco non è nemmeno necessario."

Le allergie stagionali sono di particolare interesse - Resnick afferma che l'incidenza dell'asma aumenta tra ottobre e dicembre, molto probabilmente a causa del cambiamento delle condizioni meteorologiche. "Le finestre si chiudono", dice, "e i pazienti diventano esposti a concentrazioni più elevate di allergeni come polvere, scarafaggi e puoi cambiare il tempo, ma puoi prendere misure profilattiche, come sbarazzarti di tappeti e animali impagliati ".

Gestire le allergie

La ricerca ha anche scoperto che le persone con allergie in corso - come la febbre da fieno - possono effettivamente sviluppare l'asma. "Alcuni dicono, 'Ho questa flebo nasale, ma non voglio prendere alcun trattamento per questo.' La mia tesi è che se lo tratti, potresti essere in grado di evitare l'asma ", dice Adams. "Il trattamento più efficace per la rinite allergica è uno spray steroideo nasale, un trattamento più mite sarebbe un antistaminico, anche quelli che possono tenere a bada l'insorgenza dell'asma".

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