L'individuazione di cellule staminali potrebbe espandere la fornitura di uova a vita delle donne

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Anonim

La ricerca potrebbe portare a nuove tecnologie riproduttive, gravidanze più vecchie, dicono i ricercatori.

DOMENICA, 26 febbraio 2012 (DoctorsAsk News) - I ricercatori riferiscono di aver isolato cellule staminali da ovaie umane adulte che possono maturare in uova che potrebbero essere fecondate.

Le scoperte di laboratorio, che rimandano a una lunga teoria scientifica, potrebbero potenzialmente portare a nuove tecnologie riproduttive e possibilmente estendere gli anni della di una.

Per lungo tempo si è creduto che le donne fossero nate con una scorta di uova a vita, che era stata esaurita dalla. Ma un numero sempre crescente di ricerche, tra cui un nuovo documento del Massachusetts General Hospital, suggerisce che la produzione di uova possa continuare nell'età adulta. Lo studio è pubblicato nel numero di marzo di Nature Medicine .

"Cinquant'anni di pensiero, in ogni aspetto degli esperimenti, dell'interpretazione dei risultati e della gestione clinica della funzione ovarica e della fertilità nelle donne sono stati dettati da una semplice credenza che si rivela non corretta", ha detto l'autore dello studio principale Jonathan Tilly, direttore del Vincent Center for Reproductive Biology dell'ospedale. "Quella convinzione era che il pool di cellule uovo alla nascita è un'entità fissa che non può essere rinnovata".

Il dott. Avner Hershlag, capo del Centro per la riproduzione umana presso il North Shore-LIJ Health System di Manhasset, NY, ha detto che lo studio è "eccitante", ma ha sottolineato che il lavoro è ancora molto preliminare.

"Questo è sperimentale", ha detto Hershlag. "Questo è un inizio forse qualcosa che potrebbe portare a nuove opportunità, ma ci vorrà molto tempo prima che clinicamente saremo in grado di avere uova umane create da cellule staminali che producono bambini".

Lo stesso team di Mass General ha suscitato scalpore nel 2004, quando ha pubblicato un articolo su Nature che riportava che i topi femmina conservavano la capacità di trasformare i nuovi ovuli nell'età adulta.

Sia nei topi che negli esseri umani, la stragrande maggioranza degli ovuli muoiono attraverso un processo chiamato morte cellulare programmata, o apoptosi, il modo in cui il corpo elimina le cellule non necessarie o danneggiate. Per gli umani, questo processo è drammatico. I feti femmine hanno da 6 a 7 milioni di uova a circa 20 settimane di gestazione, poco più di 1 milione alla nascita e circa 300.000 entro la pubertà.

Studiando topi cellule uovo e follicoli, i piccoli sacchi in cui le cellule staminali diventano uova, i ricercatori della Mass General hanno scoperto qualcosa che non ha un senso matematico.

La maggior parte delle ricerche precedenti si era concentrata sul conteggio delle uova sane nelle ovaie, e poi ha fatto delle supposizioni su quanti ne fossero morti da quello, disse Tilly. Ma il suo laboratorio la guardò in modo opposto e si concentrò sulla morte cellulare.

"Abbiamo scoperto che troppe uova morivano di quanto potrebbero essere spiegate dal cambiamento netto nel sano pool di uova", ha detto Tilly. "Abbiamo pensato che forse il campo aveva perso qualcosa." Si chiesero se staminali o cellule precursori stavano ripopolando le ovaie con nuove uova.

Inizialmente, i risultati sono stati accolti con scetticismo, secondo gli autori dello studio, ma la ricerca successiva ha rafforzato le conclusioni.

Tra questi vi era uno studio del 2009 condotto da un gruppo in Cina, pubblicato su Nature Cell Biology, che isolava, purificava e coltivava le cellule staminali dell'uovo da topi adulti, e successivamente le introduceva nelle ovaie dei topi rese sterili. I topi infertili alla fine hanno prodotto ovociti maturi che sono stati fecondati e sviluppati in topi sani.

Tuttavia, mancavano studi che dimostrassero che le donne avevano la stessa capacità dei topi.

In questo studio, il team di Tilly ha utilizzato tessuti di donne giapponesi di età compresa tra i 20 e i 30 anni con disturbo dell'identità di genere, che hanno rimosso le ovaie come parte della chirurgia di riassegnazione di genere.

I ricercatori hanno isolato le cellule precursori dell'uovo e inserito in esse un gene di una medusa che si illumina di verde, quindi ha inserito le cellule trattate in tessuto ovarico umano bioptico. Hanno quindi trapiantato il tessuto umano nei topi. La fluorescenza verde ha permesso ai ricercatori di vedere che le cellule staminali hanno generato nuovi ovociti.

Tilly ha detto che il processo ha un senso evolutivo. "Se guardi questo da una prospettiva evolutiva, i maschi hanno cellule staminali dello sperma che producono continuamente spermatozoi, perché la propagazione delle specie è così importante che vogliamo essere sicuri che sia lo sperma migliore, quindi non voglio che lo sperma resti in attesa per 60 anni. per abituarsi ", ha detto. Non ha senso dal punto di vista evolutivo che "le femmine nasceranno con tutte le uova che avranno e lasceranno che si siedano lì", ha osservato.

Hershlag, nel frattempo, ha detto che molti rimangono da superare.

"In definitiva, nel nostro campo conta solo una cosa", ha detto, "e cioè se riesci a creare un uovo che possa fare un bambino sano".

L'individuazione di cellule staminali potrebbe espandere la fornitura di uova a vita delle donne
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