3 modi per scoprire la malattia cardiaca nascosta

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Potresti essere a rischio di forme di cardiopatia silenziosa, come l'aterosclerosi, senza avvertire sintomi evidenti o attesi. Scopri come proteggersi.

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Non tutte le forme di malattie cardiache sono ovvie. Potresti avere la placca nelle tue arterie o un cuore ingrossato e nemmeno saperlo; persino gli attacchi di cuore potrebbero essere scambiati per cattiva indigestione. Questa mancanza di consapevolezza mette quelli con la cosiddetta malattia cardiaca nascosta, o malattia cardiaca che non ha sintomi, a maggior rischio di gravi problemi di salute e morte. È importante essere consapevoli della possibilità di malattie cardiache, anche nei giovani. Imparando a conoscere diversi tipi di malattie cardiache nascoste, puoi aiutare a controllare il tuo rischio e proteggerti.

1. Malattia cardiaca nascosta: attacco cardiaco silenzioso

Molte persone immaginano un infarto mentre qualcuno si stringe il petto e fa una smorfia per il dolore estremo, ma non è sempre così. "Alcune persone potrebbero pensare che sia solo una terribile indigestione", ha detto Tracy L. Stevens, MD, cardiologa del San Luke's Health System di Kansas City e portavoce del medico nazionale per l'American Heart Association. "Oppure possono sentire un dolore tra le scapole e andare da un chiropratico per farsi sbattere la schiena quando sentono davvero un infarto".

Il dott. Stevens crede che gli operatori sanitari nel loro insieme non sempre identificano attacchi cardiaci "silenziosi" perché tendono a concentrarsi solo sulla richiesta di precedenti . "I pazienti non riconoscono gli altri sintomi da un attacco di cuore", ha detto. In particolare, le persone con diabete hanno meno probabilità di provare sintomi di infarto, ha aggiunto.

2. Malattia cardiaca nascosta: aterosclerosi senza sintomi

Spesso non succede fino a quando qualcuno muore per un problema cardiaco e viene eseguita un'autopsia che i medici trovano gravi malattie coronariche e ostruzioni delle arterie, ha detto Hugh Calkins, MD, elettrofisiologo e professore di cardiologia e medicina presso la Johns Hopkins University School of Medicine di Baltimora e presidente eletto della Heart Rhythm Society.

Anche se i cardiologi dicono che è difficile individuare il numero di persone a rischio per un attacco cardiaco silenzioso, uno studio pubblicato sulla rivista medica JAMA ha scoperto che un gran numero di persone anziane non venivano curate per il loro aumentato rischio di attacco cardiaco anche se avevano fattori di rischio come l' o arterie ispessite da placche.

L'aterosclerosi non è una condizione che colpisce solo gli anziani - i più giovani possono anche sviluppare questi depositi a base di colesterolo. Per valutare il tuo rischio, prova un semplice test chiamato rapporto vita-fianchi: se la tua misurazione della vita corrisponde alla misurazione dell'anca, questo indica un aumento del rischio di aterosclerosi. I ricercatori hanno riconosciuto questo rischio anche nei giovani che sembravano in buona salute.

Una seconda misurazione può anche indicarti il ​​rischio di malattie cardiache, ha detto Stevens. Misura la tua vita di un pollice sopra l'ombelico. Per aiutare a ridurre il rischio di, diabete e altri, tale misurazione dovrebbe essere la metà o meno della tua altezza (in pollici). Quindi se sei alto un metro e novanta o sei centimetri, la tua vita misurerebbe in modo ottimale 32 pollici o meno.

Parlate con il vostro medico per aiutare a perdere peso se non superate questi "test".

3. Malattia cardiaca nascosta: cuore debole non rilevato

La cardiomiopatia è un muscolo cardiaco indebolito. Stevens ha detto che spesso non causa sintomi fino a quando non è grave. La cardiomiopatia è frequentemente riscontrata per caso; per esempio, un paziente con una brutta infezione respiratoria può avere una radiografia del torace che mostra un cuore ingrossato.

Una causa di cardiomiopatia è l'ipertensione incontrollata. Altre cause includono il diabete e una storia familiare, ha detto Christine E. Lawless, MD, co-presidente del consiglio dell'American College of Cardiology Sports and Exercise Cardiology e direttore della ricerca atletica cardiaca presso Bryan Heart Athlete Care presso l'Università del Nebraska-Lincoln. Una persona con cardiomiopatia può non avvertire sintomi perché il cuore lavora di più per compensare il problema, ha detto Stevens. La cardiomiopatia non rilevata può portare all'arresto cardiaco e persino alla morte.

Scoprire la malattia cardiaca silenziosa

È possibile apportare alcune modifiche per ridurre il rischio di malattie cardiache nascoste, ma richiede avere abitudini più salutari. "Molte persone si prendono più cura della propria macchina rispetto ai loro corpi", ha affermato il dott. Calkins. Il primo passo è ottenere controlli regolari con un medico. All'età di 50 anni, ha detto Calkins, questa dovrebbe essere una visita annuale.

Quando si effettua un controllo, si controlla la pressione sanguigna e il colesterolo - le letture elevate possono comportare un rischio maggiore di problemi cardiaci, ha aggiunto Calkins.

Inoltre, considera la possibilità di sottoporsi a esami cardiaci, come l'ecocardiografia, un'ecografia del cuore o uno stress test, nelle fiere della salute nella tua zona, ha detto il dott. Lawless, aggiungendo che un certo numero di pazienti che ha trattato sono stati consegnati al cuore malattia in questo modo. Sebbene le normali visite cardiache a partire dai 50 anni siano la regola generale, ha suggerito di iniziare a 40 anni se si hanno fattori di rischio correlati.

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