Il nuovo studio identifica la molecola che può spegnere l'infiammazione

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I ricercatori sperano che questa scoperta porterà a nuovi trattamenti per i pazienti con condizioni infiammatorie.

Un interruttore per l'infiammazione può aprire la strada a trattamenti migliori per le condizioni infiammatorie.

Katie Edwards

È possibile disattivare l'infiammazione nel corpo? Una nuova ricerca mostra che la molecola itaconata, derivata dal glucosio, può fare proprio questo.

Scienziati del Trinity Biomedical Sciences Institute di Dublino, in Irlanda, hanno scoperto che l'itaconato può spegnere i macrofagi, che sono cellule del sistema immunitario che si sa essere attive durante i periodi di infiammazione.

Comprendere questo meccanismo può portare a nuovi farmaci anti-infiammatori per le malattie difficili da trattare, come le malattie infiammatorie intestinali come il e la, l' e il.

Per questo studio, i ricercatori di punta Luke O'Neill, PhD, professore di biochimica nel Trinity Biomedical Sciences Institute del Trinity College di Dublino, e Mike Murphy, PhD, dell'Università di Cambridge in Inghilterra, e il loro team hanno eseguito una metabolomica su larga scala schermo di macrofagi attivati ​​in cellule e topi umani. La ricerca è stata pubblicata nel marzo 2018 sulla rivista Nature .

"Il mio laboratorio ha esplorato i cambiamenti metabolici nei macrofagi negli ultimi sei anni e ci siamo imbattuti in quello che riteniamo sia il risultato più importante finora", ha detto il Dr. O'Neill in un comunicato stampa.

"È noto che i macrofagi causano infiammazione, ma abbiamo appena scoperto che possono essere indotti a fare un biochimico chiamato itaconato", ha aggiunto O'Neill. "Funziona come un freno importante, o interruttore" spento ", sul macrofago, raffreddando il calore dell'infiammazione in un processo mai descritto prima."

Dylan Ryan, PhD, un altro autore dello studio e ricercatore presso il Trinity Biomedical Sciences Institute, ha condiviso le sue riflessioni sul significato di questo studio. "Abbiamo scoperto che l'itaconato può modificare direttamente un'intera schiera di proteine ​​importanti per l'infiammazione in una reazione chimica mai descritta prima, e questa reazione è importante per gli effetti anti-infiammatori di itaconato", ha detto in un comunicato stampa.

L'infiammazione è la risposta naturale del corpo a infezioni e lesioni. Quando si verifica una lesione, il tuo sistema immunitario può inviare un tipo di globuli bianchi, come un macrofago, alla zona interessata. Ma quando l'infiammazione diventa cronica, o se il corpo invia queste cellule senza alcun danno, può innescare processi patologici.

In effetti, la ricerca indica che l'infiammazione cronica è il fattore comune in un certo numero di malattie, tra cui la malattia coronarica, il cancro e l'Alzheimer. I ricercatori stanno lavorando duramente per capire meglio il ruolo dell'infiammazione nelle malattie croniche nella speranza che scopriranno una cura.

"Siamo su una frontiera qui …

Molti di noi sentono che emergeranno nuove terapie che faranno davvero la differenza per i pazienti ", dice O'Neill." Abbiamo bisogno di sapere di più sui processi di fondo dell'infiammazione e la nostra scoperta rappresenta un importante progresso ".

Questo studio è stato uno sforzo collaborativo che ha coinvolto la Harvard Medical School, l'Università di Cambridge, l'Università di Oxford, la Johns Hopkins University, l'Università di Dundee e GlaxoSmithKline.

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